천연가스, 원전
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해외원전 건설 성공 제1조건은 전문인력확보다
2010년 06월 22일 (화) 09:50:43 전력경제 epetimes@epetimes.com

키 원전 수주가 가시권 안에 들어왔다. 지식경제부는 최근 터키와 시노프지역 2기의 원자력발전사업 협력 양해각서(MOU)를 맺었다. 이 프로젝트는 양국 간 수의계약 형식으로 진행되기 때문에 특별한 돌발 변수가 없는 한 내년 말께 계약이 성사될 거라는 게 외교가의 대체적인 시각이다.

터키 원전은 앞으로 더 지어질 추가 사업을 고려하면 메리트가 있는 사업이다. 터키는 시놉지역에 2기를 먼저 짓고 앞으로 최대 4기로 늘린다는 계획을 가지고 있어 직접 수출 효과만도 200억 달러로 추산된다. 세계 원전시장의 20%를 점유하겠다는 정부의 야심찬 목표를 감안하면 놓칠 수 없는 사업일 것이다. 터키 원전 수주는 지난해 UAE 원전 수주에 이어  원전수출국으로서 우리나라의 위상을 굳히는 계기가 될 것이다.

그렇다고 하더라도 수주만이 능사는 아니다. 이제는 국익에 도움되는 지, 우리의 자원이 충분한 지, 면밀히 따져 실속있는 수주가 이뤄지도록 하는 것이 바람직하다. 터키 원전의 경우, 자금 조달 부담을 한전 컨소시엄에 지우는 것과 원자력 안전 사고 책임 문제, 사용후 핵연료 및 폐기물 처리 문제 등의 가닥이 아직 안 잡혀 자칫 무한책임의 부담을 떠안을 수도 있다. 이러한 쟁점사항들은 앞으로 전개될 협상과정에서 우리나라에게 유리한 방향으로 정리되도록 ‘안전장치’를 명확히해 둘 필요성이 있다. 물론 정부가 그러한 점을 간과하지 않을 것으로 믿는다.

능력에 부치는 사업을 따내 삐걱거리거나 문제가 발생하면 그동안 우리나라가 쌓아왔던 모든 것이 한순간에 물거품이 될 수 있다. 무엇보다 원자력은 안전이 최우선이다. 단 한번의 실수가 치명적인 결과를 초래할 수 있다는 점을 명심해야 한다. 문제는 현장의 실무 경험이 풍부한 전문 인력이 부족하다는 데 있다. 유경험자들이 타 분야로 빠져나가고 전문인력도 부족한 게 우리의 실상이다.

원전 전문인력은 다년간의 경험과 검증을 거쳐 비로소 완성된다. 현 상황에서 인력문제는 힘들게 따낸 사업 추진은 물론 앞으로 이어질 사업 전망을 어둡게 하는 요소다. 국가적인 대사인 만큼 정부와 민간이 함께 나서 원자력 인력을 확보하고 체계적인 양성 방안을 찾아 앞으로 지속적으로 증가할 인력 수요에 대비해야 할 때다. 

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