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(주)아이패스, 복합소재 개발·확산 이끄는 ‘국가대표’ 부상
2024년 03월 31일 (일) 18:12:19 전력경제 epetimes@epetimes.com

<2024 발전산업전 참가 우수기업 퍼레이드>

   
 (주)아이패스의 1,2호 CWP BRG 제품사진

(주)아이패스는 복합소재 제품 전문기업이다. 1993년 설립이후 4불소 수지(테프론) 소재의 유압실린더 씰류를 생산한 이래, 복합수지 소재 실린더 웨어링류, 동합금 소재 오일레스 베어링류를 잇따라 개발, 생산해왔다. ‘도전, 창조, 성취 정신을 창업 이념을 굳건히 유지해오며 끊임없이 도전하고 창조하며 산업계 발전에 기여해왔다. 2008년 ‘복합소재 기술연구소’ 설립을 계기로 연구개발에 급피치를 가했다. 직물수지함침 적층소재를 개발한 데 이어 ‘오폐수 및 해수 펌프용 베어링’을 개발해 지식경제부로부터 신제품(NEP) 인증을 획득하기도 했다. 2009년엔 ‘선박용 무윤활 복합소재 베어링’ 개발 완료 후 세계 선진 8개국 선급으로부터 선급인증을 완료했다. 이후 대우조선해양, 삼성중공업, 대한조선 등에 Rudder, Pintle, Carrier & Disk Bearing을, 중소 조선사에는 Stern 베어링을 꾸준히 공급, 선박업계의 지명도가 높다. 해외 시장 호응도가 높아 수출 시장 확대에도 박차를 가하고 있다.
2010년 한국남부발전이 주관한 CWP·SLP·SCWP 복합소재 베어링 협력연구개발 과제를 수행, 성공적으로 과제를 완수한 후 ‘우수’ 평가를 받아 기술력을 입증했다. 이후 남부발전을 비롯한 발전공기업에 CWP 베어링, SLP 베어링, COP 베어링을 공급하고 있다. 
아이패스의 LUNA-15GR 베어링은 완전 국산화 제품으로 외산 제품을 대체했다. 
2022년 한국동서발전 당진발전본부이 시행한 CWP 베어링 국산화 품목 TEST BED에 선정돼 1년간의 필드 테스트후 아주 우수의 성적을 받았다.
2023년에는 당진발전본부에서 시행한 SLP 베어링 국산화 품목 테스트 베드에 선정돼 1년간의 필드 테스트를 마치고 평가 결과를 기다리는 상황이다.
아이패스의 제품군은 납기와 품질면에서도 외국제품과 견주어 손색이 없는 것으로 정평이 나 있다. 2024년 현재 발전 현장에 CWP BRG 1,421개, SLP BRG 750개, COP BRG 1,395개 등을 납품했다.  
아이패스는 설립이후 일관되게 새로운 소재 연구개발에 매진해왔다. 최근에는 탄소섬유와 PFA 수지를 적층한 LUNA-CAPA라는 소재를 개발했다. LUNA-CAPA 소재는 내열성, 내화학성이 뛰어나 가혹한 환경의 베어링, 웨어링재로 사용된다.  LUNA-CAPA 소재를 원심펌프 웨어링에 적용할 경우 펌프 웨어링의 간극을 축소함으로써, 펌프의 효율을 향상 시킬 수 있다. 펌프 효율의 향상으로 인해 전력비용도 대폭 절감할 수 있다. 
아이패스는 LUNA-CAPA 소재 개발 후 실제 제품에 적용하기 위해 테스트베드를 찾던 중 2022년 남부발전이 공동투자형 기술개발 과제 참여 기업을 공모하는 것을 알게 돼 ‘비금속 고성능 펌프 웨어링’이라는 과제명으로 지원해 선정됐다. 현재 3년차에 접어들며 연구개발이 한창이다. 곧 남부발전 산하 발전본부와 협력해 실증을 진행할 예정이다. 남부발전 주관 하에 화력발전 5개사가 추진한 ‘비금속 펌프 웨어링 기술개발 사업’은 올해까지 진행된다. 기술개발 과제를 성공적으로 마친 후 발전소 원심펌프에 확대 적용될 것으로 기대하고 있다. 
김선진 대표는 “복합소재는 향후 자원이 유한한 금속소재를 대체하고 재질 특수성으로 다양한 산업현장에 응용할 수 있어 사용처가 무궁무진하다”며 “지속적으로 기존 외산제품을 대체하는 신제품을 선보이며 비용절감 효과와 함께 외화 유출을 최소화하는데 기여하겠다”고 강조했다. 그러면서 “혁신적인 기술개발과 제품 경쟁력 향상을 통해 국가발전에 이바지하는 대한민국을 대표하는 복합소재회사로 발돋움해나가겠다”고 포부를 밝혔다.

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