천연가스, 원전
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사용후핵연료 저장시설 포화 ‘빨간불’
2023년 02월 11일 (토) 14:08:57 전력경제 epetimes@epetimes.com

친원전 정책에 포화시점 1∼2년 단축 
방폐물 특별법 조속히 국회 통과해야
원전내 건식저장 건설 적기착수 필요

   
 사용후핵연료 포화 시점이 빨라져 비상이 걸렸다. 사용후핵연료 저장에 대한 특단의 대책이 마련되지 않으면 7년 후 원전 가동이 어려워질 것이라는 게 전문가들의 분석이다. 사진은 한빛 원전 전경

사용후핵연료 저장시설 포화시점이 당초 예상보다 1~2년 앞당겨질 것이라는 전망이 나왔다.
추가 저장시설이 마련되지 않으면 7년 뒤 원자력발전소 가동이 순차로 중단될 수밖에 없다는 결과가 나왔다. 
산업통상자원부는 10일 ‘사용후핵연료 발생량·포화전망 설명회’를 열고 ‘사용후핵연료 포화시점 재산정 결과’를 공개했다.
지난달 확정된 10차 전력수급기본계획에 따른 계획기간 내 운영 허가 만료 설비의 계속운전, 신한울 3,4호기 준공, 원전 총 32기 가동 등이 반영됐다.
이같은 여건 변화에 따라 사용후핵연료 발생량은 경수로 7.2만 다발과 중수로 72.2만 다발 등 총 79.4만 다발로 15.9만 다발이 추가 발생할 것으로 전망됐다
사용후핵연료 포화시점도 앞당겨졌다.
2031년으로 예상됐던 전라남도 영광군의 한빛원전의 사용후핵연료 저장시설 포화 시점이 2030년으로 1년 빨라졌다. 
한빛원전 외에도 경상북도 울진군 한울원전은 기존 2032년에서 2031년으로, 경북 경주시에 있는 신월성원전은 애초 2044년에서 2042년으로 사용후핵연료 저장시설의 포화 시점이 당겨졌다.
반면 고리원전의 경우 사용후핵연료 저장시설 포화 시점이 기존 2031년에서 2032년으로 늦춰졌다.
계속 운전이 반영되며 고리 2호기에도 조밀저장대를 추가 설치하는 것으로 가정했기 때문이다. 
산업부는 “7년 후 원자로에서 연료로 쓰인 뒤 배출되는 사용후핵연료를 보관하는 시설이 포화하기 시작한다”면서 “이렇게 되면 원전 가동을 멈춰야 하기 때문에 관련 대책 마련이 시급하다”고 우려했다.
전문가들은 재산정 결과에 대해 이번 재산정 결과에 대해 조속한 고준위 방폐물 특별법의 제정의 필요성을 강조했다.
저장시설 포화를 방지하기 위해서는 조밀저장대 추가 설치, 원전 내 건식저장시설 확보가 반드시 필요하다는 의견을 제시했다.
이승렬 산업부 원전산업정책국장은 “고준위 방폐물 관리 문제는 장기간 난제로 남아있었으나, 10여 년의 공론화를 거쳐 3개의 특별법안이 국회에서 논의 중인 만큼, 이제는 법안의 조속한 통과가 필요한 시점이다”라고 했다.
그러면서 “특히, 원전 내 건식저장시설 건설에 따른 지역주민들의 영구화 우려를 해소하기 위해서라도 특별법 제정이 병행돼야 한다”고 강조했다.
덧붙여 “저장시설 포화로 인해 한시적으로 원전 내 건식저장시설 건설이 불가피한 바, 주민들과 소통을 지속하고 설계 방향이 구체화되면 설명회·공청회 등을 통해 대규모 의견청취를 추진할 예정”이라고 밝혔다.

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